你有冬季病嗎?

每個冬天都有病嗎?

無論在加拿大那一個城市,踏入了冬天,都是容易生病的日子,除了傷風感冒特別多之外,原來還有一種病竟然有多達百分之十五的加拿大人都會患上了的。在每一年的冬季,因為加拿大全國都位處於北緯地區,日照時間特別短,每天都是漫漫夜長,加上天氣寒冷,在一百個加拿大人當中,有六個加拿大人是患上了極度嚴重的
「季節性情緒障礙」(Seasonal Affective Disorder,簡稱SAD)。患上中度季節性情緒障礙病者更佔有15%。

根據醫學文獻,距離赤道愈遠的地區,該處的人患上SAD的情況愈為普遍。病徵嚴重者不但會出現抑鬱,甚至產生自殺的念頭;而中度SAD病徵,就包括了欠缺活力及對外界事物漠不關心等。

季節性情緒障礙病

對於幾乎所有人來說,特別是老人家,冬季從來都是一個不好過的季節,「季節性情緒障礙病」(SAD)是在黑暗日子,經常缺乏日光照耀的抑鬱狀況。北半球的惡劣天氣,寒冷的氣候和冬季的黑暗日子可以深深地影響一個人的心理狀況;在醫學上來說,我們都需要陽光來刺激維生素D的產生,當人身體上缺乏了維生素D,已經被證明會對一個人的身體產生負面的影響,因為維生素D是與抑鬱症和健康的免疫系統有關聯的。

於1984年,諾曼ف羅森塔爾醫生(Dr.Norman osenthal)是第一個把這種情況描述為「季節性情緒障礙」的醫學界權威。從那時開始,對於這種心理健康問題的理解就開始被研究及談論了。精神科專家所採用的「精神病患的診斷和統計手冊」(Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders)中發現,「季節性情緒障礙」的病徵是某些抑鬱症患者的「指標」,他們的抑鬱表現是明顯地有「季節性模式」。換句話說,抑鬱病病患者與季節性情緒障礙患者都無可避免地拉上關係的。

季節性情緒障礙病徵

我們都有可能患上此心理病,所以都有必要認識這個病症,特別要認識這個病有什麼病徵,如果不幸有這些病徵,我們應該注意些什麼呢?我們的精神健康狀況處於什麼水平呢?‭ ‬以下就是季節性情緒障礙的十大徵兆和症狀:

1‭.‬缺乏能量

冬季對某些人來說是影響很深的,並可以導致抑鬱症。如果閣下患有季節性情緒障礙,安排日常工作的先後輕重的次序可能會變得更加困難;某些日常工作可能需要比平時更長的時間來完成;閣下又可能會變得很呆滯,要完成日常所作的瑣事並不容易。

當一個人要起床的時候,他經常都缺乏了精力來開始他的每一天,這些跡象都可能意味著這個人的SAD狀況;如果閣下注意到自己有經常性疲倦不起勁的整體感覺時,鼓勵大家去見一見家庭醫生。缺乏能量不僅可以與SAD綑綁在一起,而且還有可能有其他各種疾病。向專業醫護人員講述閣下缺乏精力是保持身心健康的最佳方法之一。

2‭.‬免疫力減弱

心理健康欠佳往往與身體健康欠佳有關聯,類似SAD等不同抑鬱症狀不僅可以影響一個人的精神狀態和身心健康,還可以影響身體的其他系統。例如一些神經傳遞的物質(neurotransmitters)或者應付壓力的荷爾蒙等等都可能出現減弱或失調的情況,以致免疫力降低,容易暴露於各種病原體,增加了被不同疾病感染的機會,這也是為什麼我們在寒冷的季節裡更容易患上感冒或流感的原因。

3‭. ‬性慾減少

良好的性生活始於心靈健康。當心靈被悲觀、失敗和絕望的感覺壓倒時,不難理解就失去了性慾的需要;我們要給予對方吸引力,感情上彼此感覺,才能建立健康和充滿活力的性慾關係。但任何一個患有SAD的人的頭腦都只是充滿了消極的想法,心靈不暢快,自自然然對性慾提不起興趣,容易將性慾排在最後的位置。事實上,即使他們嘗試有性行為,他們也可能需要付出本極大的努力才可能達到高潮,因為他們的思想被其他想法所困擾。

4‭.‬缺乏專注

所有的精神障礙都會防止一個人關注在最平凡的任務的能力上,並容易做成他們煩躁不安的心理狀況;當一個人需要連串的冷靜之關注時,又要有適當的耐心和專注力去完成某些任務時,SAD對心理功能的影響就最明顯,他們自己在類似的工作上不單止缺乏進取,甚至有退化的表現,尤其是無能力處理一些比較錯綜複雜的部分,SAD‭ ‬使他們失去專注力。

5‭.‬暴飲暴食和體重增加

每個人如何應對疾病也會對病情產生影響,‭ ‬有些人忽然胃口改變,可能就是為了逃避某些事情而演變成為暴飲暴食,用來掩蓋生活中的困難或避免悲傷。抑鬱症的某種病徵就是使用食物作為逃避不良情緒的最舒適方式,但胃口改變也有完全相反的情況,一些抑鬱病患者的新陳代謝減慢和神經傳遞物質減速而導致他們食慾不振,這種情況在許多類型的抑鬱症中都同樣有發生,當然包括了SAD在內的抑鬱症。

6‭.‬酒精或藥物濫用

飲用酒精類飲品是應對某些個人抑鬱症的常見方法,在SAD發作期間使用酒精來「治療」某人的情緒神經化學變化,甚至可以掩飾患上SAD患者的診斷。

與體重突增或突減的類似,如果閣下注意到你的朋友或家庭成員在冬季經常黑暗的日子裡大量飲酒,她‭/‬他可能正在而面對SAD病患的困擾。鼓勵他們見一看見家庭醫生,了解有關SAD的原因和症狀的信息。

7‭.‬罪疚感或莫名的擔心

和大多數抑鬱症一樣,患者的感情被容易觸發或誇大,一切不好的焦慮都可能隨時浮出水面。經常會有恐慌感覺或有很強的挫敗感;當一個人生活在周而復始的季節性抑鬱症裡,會加深患者的情緒變化,更容易引發罪疚感和羞愧感。

他們可能會無法入睡、無心工作或缺乏社交能力,與神經傳遞物質的變化混合在一起,會引發一種與別不同的罪惡感,令患者經常感覺遇到厄運,認為自己是失敗者或有一種莫名的被遺棄感覺。

8‭.‬沉睡的問題

不同形式的抑鬱病帶來患者的睡眠習慣改變,有失眠、也有喝睡的情況出現;SAD可能伴隨著他們身體調節系統和生物化學因素的改變或破壞,患者內心更放鬆,增加了嗜睡感覺,令他們每天都長時間沉迷在夢鄉。

9‭.‬容易發怒

SAD是令人體內調節系統失靈,包括體內的賀爾蒙(激素),神經傳遞物質和其他化學物質,會影響一個人體內應對日常生活壓力的能力。在非抑鬱期間可以控制的脾氣,在抑鬱期間可以很容易超負荷,他們顯得容易急躁、發怒、不能控制自己的脾氣,俗語說就是容易感到壓力爆煲!

有些人試圖對抗SAD就是通過某種日常生活的鍛煉。它可以是一個每天30分鐘的步行路程,經常作瑜伽運動,甚至定時定候在健身房中健身。經常運動不僅可以幫助SAD的患者,還可以幫助其他患者一起去為SAD‭ ‬作戰。

10‭.‬社交的關係

低沉的情緒和悲傷的感覺直接影響著與人交往的動機,在抑鬱感增加下,他們自我價值觀下降,疲倦感揮之不去。而負責正面情緒的神經傳遞物質同時會缺乏或被破壞,也會使在冬季抑鬱期間,令患者感到失落,不能適應,甚至疏遠他人。他們會對時間缺乏敏感度,不能完成平時本來可輕易而舉的生活責任,內心持續被一種僵化的平面情感佔據,讓患者在工作上、日常生活和社會關係於SAD病發期間臨失控的感覺。

許多人認為這是由於冬季缺乏維生素D的原因,為了與這個症狀作鬥爭,有醫生建議患者盡可能獲得更多的自然光;這可能意味著在午餐時間或有明媚陽光的冬季的一天,即使在最寒冷的日子裡,只要太陽出來了,就要抓緊時間,在外面陽光中至少走一個小時,這是可以顯著改善SAD症狀的。

結論

希望讀者對「季節性情緒障礙」(Seasonal ffective Disorder,簡稱SAD)有進一步認識後,會減輕患上此疾病的機會,如果不幸已經患上此病的讀者可以及早就醫,讓我們冬季都不要再生病了。

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