匪夷所思!16年的麵包價格

  

身處加拿大的你們有沒有曾幾何時驕傲地說過,我們政府,商家,機構運作透明,價格公正呢?作為星斗市民的大家,對微妙的價格升幅又有沒有留意到了呢?或許,只是在每個月底賬單到來的時候,才無可奈何地自問為什麼錢又花多了。

俗有話,「魔鬼總是藏在細節裡面」,早前加拿大競爭局公佈的法庭文件指出,加拿大最大的兩家麵包批發商直接合作同步升價,再要求5家零售商均要提高麵包零售價。據報道,兩家批發商Canada Bread Company Ltd‭. ‬和‭ ‬George Weston Ltd‭.‬以及5家食雜商Loblaw‭ ‬公司、沃爾瑪加拿大公司、Sobeys‭ ‬公司、Metro‭ ‬公司和Giant Tiger Stores‭ ‬公司,違反了競爭法中可被起訴的條款。根據競爭局的文件顯示,從2001年開始,10年多的時間,Canada Bread‭ ‬和‭ ‬George Weston兩家批發商的高層商議的提價是同步漲幅7分錢,批發商在單獨和零售商商議提價,要求市面上的各大零售商一同提高價格。這種合作模式,稱之為7/10慣例,亦即是說,批發商每漲7分錢,零售價就會提高10分錢。換言之,我們市民,10多年的時間,都花多了無謂的麵包錢。16年間至少協議漲價15次,令到每條麵包的零售價被人為地推高1.5元。

其中一家零售商Loblaw的發言人,Kevin roh在星期三表示,文件里說的盡是事實,對於黑箱漲價這件事,他們只能夠隨著市場走勢,無法自己單獨定價。加拿大麵包公司則發表聲明稱,12月已知相關內容,消息正式公開之前不再討論此事。公司強調,指控的麵包價格事件可追溯到2001年,當時加拿大麵包公司的東主與今日不同。

據悉,加拿大法庭今年年初將公布法庭文件,揭開有關麵包價格操控內情,包括Loblaw的回應及其他零售商所扮演的角色。同時,Loblaw發放禮品卡作重獲客戶信任第一步。如果就此案補償客戶可能需要很多年,而25元的卡可能收效更快。

很多人認為,發卡是與競爭局達成和解協議的一部分,但Loblaw強調,這是公司本身決定,沒任何當局參與。接受該卡不會影響參加集體訴訟權利,也不影響法院或給予的任何補償。

麵包,是大多數人的早餐選擇。麵包含有蛋白質、脂肪、碳水化合物、少量維生素及鈣、鉀、鎂、鋅等礦物質,口味多樣,易於消化、吸收,食用方便,在日常生活中頗受人們喜愛。10多年來,黑箱操作的漲價實在是令人難以釋懷。有人甚至對加拿大的「公平公正」有微言。但是,雖則事實如此,但也不能忽視加拿大競爭局「為民請命」的功勞,相信日後,在政府機關的督導下,商家合作再一步透明化,加拿大還是一個公平公正的國家。

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