廉價航空陸續出現,到底該如何選擇?

加航廉價航空Rouge
「世界那麼大,我想去看看」,相信不少人都聽過這句話。對於大部分都市人來說,旅行是生活中的必需品。有人曾經說過,「讀書或旅行,身體和靈魂必須有一個在路上」。可是,要踏上心中的旅途,就要付出各種的代價。住宿費,交通費,消遣費用等等這些樣樣都是錢。對於一般打工仔來說,旅行也是奢侈的。但是,近年來不少廉價航空的出現減輕了旅行的負擔。精明的消費者們在買機票的時候,要怎樣才能選到「平,靚,正」的航空公司呢?

坊間有傳言說,每逢週五凌晨,市民到航空公司的官方網站瀏覽,有機會買得平價機票。有業內人士指出,因為航空公司對於一些銷量不佳的航班會定時作出「清倉大平賣」(Inventory Release)將一些滯銷機票以較低的價格出售。更加上航空公司一般都會在凌晨更新系統,一些被退換或取消的機票將會重新發售,在凌晨競爭不激烈的情況下,旅客更容易搶得到平價機票。

Rouge航線
加拿大航空公司(Air Canada)作為加拿大最大最有權威的航空公司,在近日發表聲明,將擴大旗下廉航Air Canada Rouge機隊的飛機數量,增強與北美新興廉價航空的競爭能力。加航和加航飛行員工會(ACPA)近日達成協議,允許Rouge平價航空增加航班數量。加航乘客部總裁史密斯(Benjamin Smith)在一份聲明中表示:「這份修正協議表彰我們的機師寶貴的貢獻,並提供了額外的靈活性和收費競爭力,進一步加強加航的市場競爭能力。」近年加航新增波音787寬體機,加速了加航航線網絡擴張,尤其是海外航線網路的擴張。目前加拿大航空旅遊業發展勢頭迅猛,未來幾年加航將會不斷繼續擴充機隊。
前段時間,Canada Jetlines Ltd.和西捷航空(WestJet)旗下計劃中未命名的廉價航空相繼表示要在明年夏天開始提供廉價航線,和已經在運營的廉價航空Flair Airlines Ltd.一道開發加拿大市場。加航此次的表態顯然是對這些公司的回應。
Rouge航空的運營成本比加航主要航線類似飛機的營運成本低約30%。加航沒有說Rouge在哪些國內航線會採用廉價策略,但是預計一些跨太平洋的航線會有廉價航班,例如溫哥華到大阪和名古屋之間已經開通廉價航線。作為對廉價航空公司增佔市場的回應,加航還會提供Rouge客戶A319s統一倉位航班,有144至150個座位,兩排座椅之間的空隙更窄。

新葉航空平價機票的標語
在今年,曾經一度惹起熱議的新興廉價航空NewLeaf Airlines(新葉航空)已經被Flair Airlines(福萊爾航空)收購。Flair公司表示,今年將會繼續擴展該公司的發展藍圖,亦都承諾將不斷更新公佈國內秋季和冬季的飛行日程表。廉價航空的聯手擴大即將會給加拿大各大航空公司帶來更高的競爭,當然更平價的機票也會陸續地出現。
這麼多航空公司在廉價航班市場上互相競爭對廣大消費者當然是一件好事,但是在選擇廉價機票的同時,大家還是有很多細節需要注意的。例如一直以加拿大最平價航空公司自居的NewLeaf在成立時表示,加拿大國內航班機票價格將從$79元起價,最高價格為$249。不過乘客仍需為某些額外的服務付費,如選擇座位、托運行李、優先登機和購買零食等。 該公司除了托運行李收費,在頭頂的行李艙裡存放行李也要收$31.50到$34.50元,而且這還是乘客在網上付費時的價格。如果上飛機再付費,費用高達$92。NewLeaf現在來往加拿大幾個機場,包括溫尼伯,哈利法斯,單程機票價格低至$59。目前,NewLeaf已經飛行了2200多次航班,輸送客流量達到25萬人次。
美國的廉價航空公司Frontier 和 Spirit Charge隨身行李收費為30到35美元。American Airlines 和 United的超廉票價則乾脆禁帶隨身行李。除了額外收費項目之外,廉價航空的準點率也是備受質疑的,有些新興廉價航空的準點率竟然連50%都不到。相信大家對之前United航空(美聯航)的種種暴力對待乘客的不公平事件仍然歷歷在目。所以,乘客們在購買廉價機票前,必須一定要做好功課。
這些廉價航空相對於加航,西捷這些大公司來說,相應的配套設置可能不太充足。在管理和運營方式都不明朗不透明的情況下,吃虧的好可能會是乘客。許多乘客表示,自己滿懷歡喜出門旅遊,而航空公司的安排不當和不合理收費卻對著旅遊的熱情潑了盆冷水。大家在購買廉價機票的同時,必須要仔細看清楚有關於該航空公司的一系列規定,在充分了解該公司的信譽和收費準則之後才埋單,這樣才不會等到出發當天發生不必要的爭吵。

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