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根據最新研究報告顯示,我們加拿大人將在2018年,整體而言,無論是外出用膳,或是在家裡自己弄餐,預計都要比較今年付出更多費用,因為食物價格都會提升。

根據魁北克省的達爾豪大學(Dalhousie niversity)和圭爾大學(University of Guelph)聯合提交的「加拿大食品價格報告」(Canada’s Food Price Report)顯示,明年的食品通脹總體上預計將有百分之一至百分之三的增幅,這是兩間大學的研究人員首次聯合研究及製定的結果。

由於厄爾尼諾天氣現象(La-Nina)將會再次出現,加上整個北美地區天氣變得更為乾燥,明年蔬菜價格預計將會上漲4-6%。但是大部分其他食品類別的增長率幾乎跟不上整體通貨膨脹率,現時加拿大通脹率大約是1.4%。

預測奶類製品,烘焙食品,肉類和海鮮的價格將會保持今年價格或只會輕微上漲2%,而水果的價格可能會上漲1%至3%。整體而言,2018年食品價格預計將溫和上漲1%至3%。

對於一個普通四口之家的家庭來說,未來一年將在食品支出上增加了$348,達到了$11,948左右的水平。預計增加中的59%,即是$208,是來自消費者外出用膳及購買現成食物上;比較今年增加8%,這將會是一個歷史記錄。

估計2018年餐館的食品價格將會上漲4-6%,遠高於過往典型的升幅1-3%。相信增加的原因是來自提供食品服務上,而不是因為食品成本(food cost)價格的增加。

根據該報告的首席研究員Sylvain Charlebois接受訪問時透露:「大部分(增加)都是來自食品服務上,這將使一些消費者感到有點不安,特別是那些不經常在家做飯的人或者在餐廳食很少東西的人。」

「但是如果你經常在家做飯,而且你主要是依靠從食品雜貨店來購買你的食物,那麼你應該在2018年保持大致不變的良好消費記錄。」

由於快餐文化的盛行,美國人在家裡弄餐和外出光顧餐廳的花費比率是一半一半。加拿大人在2018年的食品開支中,預算只有30%用於外出餐飲服務之上,但這仍然是有記錄以來最高的比例。而加拿大要達到50%-50%的比例,估計要到2035年才會發生。

Charlebois表示,在過去的50年,美國已經成功地培育了所謂快餐文化,但加拿大在2035年左右才可以達到美國目前的記錄。

報告又預測,2018年本國有部分的省份仍然是出現食物價格上升,其中卑詩省的通脹趨勢將會持續,所以食品價格在2018年預計會進一步上升。而大西洋省份今年食品價格比較平穩,相信2018年食品價格將會趨升。安省與亞省由於競爭激烈,Walmart、Costco與Amazon等巨型零售商的彼此競爭,對市場帶來好的衝擊,所以他們難以加價,只能從其他方面削減成本,因此消費者仍有所得益。‭ ‬

報告又預測,加拿大人吃素的比例將會進一步的上升,特別是新版「加拿大食物指南」(Canada’s Food Guide)在2018年公布後,預料進一步助長這一個食素新趨勢。

另一個問題是人們購買食品時將會更多使用網絡方法,所謂「亞馬遜效應」(Amazon Effects),由於電子商貿(e-commerce)的崛起,讓食品在網絡銷售上大大增加,大型雜貨商要改變他們一向在實體店上的定價策略和方法。‭ ‬

Charlebois表示,為了加強競爭力,及避免被市場淘汰,絕大部分的大型雜貨連鎖店都會加強在線交易,他們會採用更具實效性的商業模式和使用數據科學,在線推廣貨品。食品雜貨商不斷的在市場尋找生存空間,現在的競爭是針對性的將貨品以打折優惠來將消費者留在店內,得益當然是消費者,但如果這個競爭在某個時候結束,消費者就要付出更多金錢去購買相同貨品,但我們不確定這是否就會在2018年發生。」

相信作為普羅大眾的消費者當然不會希望價格競爭會在可見的未來停止。

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